Fracking Argentina

La Evolución de la Fracturicación Hidráulica en el País y el Mundo

Esta semana altos directivos de la petroloera Exxon Mobile (las empresa petrolera privada más grande del mundo) y XTO Energy (su filial en exploración de shale) visitaron las instalaciones de Exxon en Argentina. Exxon Mobile completará una inversión de US$500 millones  en formaciones de gas/petróleo no convencional y tiene la mira en el negocio multi-billonario de Vaca Muerta estimado en más de US$500 billones.

La presencia y la suma de la empresa de XTO Energy a Vaca Muerta, es una señal importante para el sector petrolero que está en medio de una crisis económica y política. Por un lado, la fuerte baja del precio del petróleo torna insostenible el negocio del shale, ya complicado en lugares como Argentina donde el costo  operativo por pozo exede ampliamente lo que necesita el mercado para operar con ganancias. Por otro, la situación macro económica Argentina no mejora para las multinacionales, con las fuertes restricciones a la repatración de divisas y el prolongado cepo al dólar, el negocio petrolero parece no tener solución al corto o mediano plazo. Pero Argentina es la promesa del sector a nivel mundial, y por el momento, las apuestas suben en Vaca Muerta y se especula que la dependencia mundial de energías fósiles a largo plazo seguirá en pié. Al menos de esto estan convencidas empresas como Exxon Mobile.

Para quienes están preocupados por los altos riesgos ambientales que conlleva el fracking, como por ejemplo la contaminación atmosférica y el impacto sobre grandes cantidades de agua, y también el fuerte pasivo ambiental que deja el fracking para comunidades locales, la llegada de XTO Energy, por su historia accidentada ambientalmente, trae aun más preocupaciones.

XTO Energy es la misma empresa que hace tres meses resolvió un juicio que le hizo la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) por US$5 millones  por la destrucción de humedales y arroyos en sus operaciones. La EPA comentó en una reciente entrevista a los medios que las violaciones cometidas por XTO surgen del volcamiento ilegal de lodos provenientes de la producción de petróleo y sucedió en tres localidad del estado de West Virginia en los Estados Unidos. Según la EPA, fueron impactados más de una hectárea de suelos y un kilómetro y medio de cursos de agua.

XTO Energy también enfrentó acusaciones criminales presentadas por el Procurador General del Estado de Pennsylvania, por la presunta responsabilidad penal de voluntariamente causar volcamientos en un derrame ocurrido en una de las instalaciones de la empresa en aquél estado.

En 2013, nuevamente la EPA multó a XTO US$100,000 por violar la Ley de Agua Limpia de los Estados Unidos, cuando las actividades de perforación de XTO Energy causaron el volcamiento de hasta 217,000 litros de agua contaminada a la cuenca del Río Susquehanna en el condado de Penn Township.  El agua volcada ilegalmente por XTO contaminó libremente al río durante más de dos meses y contenía altos niveles de estroncio, cloro, bromuro y bario, entre otros contaminantes. En esa causa, la empresa tuvo que pagar US$20 millones para mejorar sus métodos de procesamiento de agua.  También como consecuencia de esta infracción, XTO fue obligada a instalar los equipos necesarios para reciclar el agua utilizada en la fracturación de las formaciones petroleras. Según una fuente en el Estado de Pennsylvania, XTO es uno de los 10 contaminadores más importantes del estado. En sus 212 pozos, XTO registró 179 violaciones en 25 de sus pozos.

fuentes:
a) http://www.bizjournals.com/dallas/news/2014/12/23/xto-to-pay-more-than-5-million-to-resolve.html
b) http://www.greencarcongress.com/2014/05/20140522-xom.html
c) http://xtoenergy.com/images/pages/XTO_Marquardt_Fact_Sheet.pdf
d) http://stateimpact.npr.org/pennsylvania/2013/07/18/epa-fines-xto-energy-for-lycoming-county-frack-water-spills/
e) http://elinversoronline.com/2015/02/xto-energy-la-mayor-productora-de-shale-oil-del-planeta-se-suma-a-vaca-muerta/?utm_source=general&utm_campaign=07cee3aaa0-elinversoronline_com_200215_3&utm_medium=email&utm_term=0_80878854d5-07cee3aaa0-4938557 

 

 

 

 

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